Skip to main content

La nueva posición de Greg Epstein, autor del libro “El bien, sin Dios”, refleja una tendencia más amplia de jóvenes que se identifican cada vez más como espirituales pero no afiliados a la religión.

@Arnfinn Pettersen, Greg M. Epstein, Capellán Humanista de la Universidad de Harvard, dando un discurso en el Congreso Humanista Mundial 2011 en Oslo. Greg ha sido el capellán humanista de Harvard desde 2005.

Los colonos puritanos que se establecieron en Nueva Inglaterra en la década de 1630 tenían una inquietante preocupación acerca de las iglesias que estaban construyendo: ¿cómo se asegurarían de que los clérigos estuvieran alfabetizados? Su propuesta fue la Universidad de Harvard, una academia que se fundó para formar al ministro y adoptó el motto “La verdad para Cristo y la Iglesia”. Portaba el nombre de un pastor, John Harvard. 70 años mas tarde, la escuela ahora cuenta con un presidente que no fuera clérigo.

Los puritanos de la colonia de la bahía de Massachusetts caminando a la iglesia en la nieve. © Archivos de imágenes de North Wind

Casi cuatro siglos después, la organización de capellanes de Harvard eligió como su próximo presidente a un ateo llamado Greg Epstein, quien asumirá el cargo esta semana.

Epstein, de 44 años, autor del libro “El bien sin Dios”, es una elección aparentemente inusual para el papel. Coordinará las actividades de más de 40 capellanes universitarios, que dirigen las comunidades religiosas cristiana, judía, hindú, budista y otras en el campus. Sin embargo, muchos estudiantes de Harvard, algunos criados en familias de fe, otros nunca están seguros de cómo etiquetar sus identidades religiosas, atestiguan la influencia que el Sr. Epstein ha tenido en sus vidas espirituales.

“Existe un grupo creciente de personas que ya no se identifican con ninguna creencia o escuela religiosa, pero que aún experimentan una necesidad real de conversación y apoyo sobre lo que significa ser un -buen ser humano y sobre como vivir una vida ética”, dijo Epstein, quien nacio en un hogar judío y se ha mantenido como el capellán humanista de Harvard desde 2005, enseñando a los alumnos acerca de el movimiento progresista que se centra las relaciones de las personas entre sí, en lugar de relacionarse con Dios.

Para los capellanes del campus del Sr. Epstein, al menos, la noción de ser dirigido por un ateo no es tan contradictorio como podría parecer; su elección fue unánime.

“Quizás en un clima universitario más conservador podría haber una pregunta como ‘¿Qué diablos están haciendo en Harvard, que un humanista sea el presidente de los capellanes?’”, Dijo Margit Hammerstrom, capellán de la Ciencia Cristiana en Harvard. “Pero en este entorno funciona. El actual presidente se destaca por querer mantener abiertas las líneas de comunicación entre las diferentes religiones”.

Las docenas de estudiantes a quienes el Sr.Epstein orienta han encontrado una fuente de significado en la organización de humanistas, ateos y agnósticos de la escuela, lo que refleja una tendencia más amplia de jóvenes en los Estados Unidos que se identifican cada vez más como espirituales pero no afiliados a ninguna religión. Esa tendencia podría ser especialmente destacada en Harvard; una encuesta de Harvard Crimson de la clase de 2019 encontró que los alumnos tenían dos veces más probabilidades de aceptar el ateismo o agnosticismo que los jóvenes de 18 años en la población general.

“El liderazgo de Greg no se trata de teología”, dijo Charlotte Nickerson, de 20 años, estudiante de ingeniería eléctrica. “Se trata de la cooperación entre personas de diferentes religiones y de reunir a personas que normalmente no se considerarían religiosas”.

Los capellanes de Harvard desempeñan un papel enorme en el campus, tocando la vida de cientos de estudiantes, ya sea a través de la misa ofrecida por el Centro de Estudiantes Católicos o cenas de Shabat en Harvard Hillel. Su líder depende directamente de la oficina del rector de la universidad.

Para Epstein, convertirse en el director de la organización, especialmente a medida que gana más reconocimiento por parte de la universidad, es la afirmación de un esfuerzo de un año, iniciado por su predecesor, para enseñar en un campus con raíces religiosas tradicionales sobre el humanismo.

“No buscamos respuestas en un dios”, dijo Epstein. “Somos las respuestas de los demás”.

El trabajo de Epstein incluye organizar cenas para estudiantes universitarios en las que la conversación es profunda: ¿Existe Dios? ¿Cuál es el significado de la vida? Anteriormente dirigió una congregación de humanistas y ateos del área de Boston que se reunían en Harvard Square para los servicios semanales que se centraban en sermones seculares. En 2018 lo cerró para centrar su tiempo en construir relaciones en el campus, incluso en M.I.T., donde también es capellán. El Sr. Epstein con frecuencia se reúne individualmente con estudiantes que luchan con problemas tanto personales como teológicos, y los asesora sobre cómo manejar la ansiedad por los trabajos de verano, las disputas familiares, las presiones de las redes sociales y la turbulencia endémica de la vida universitaria.

“Greg es irreverente y bueno para disipar la presión”, dijo Nickerson, recordando un momento en el que bromeó diciendo que si su pasantía de verano se volvía demasiado estresante, siempre podría ser despedida, entonces tendría una buena historia para compartir.
Algunos de los estudiantes atraídos por la comunidad secular de Epstein son refugiados religiosos, personas criadas en hogares observadores que llegan a la universidad en busca de un significado espiritual en una forma menos rígida.

Adelle Goldenberg, de 22 años, creció en la comunidad jasídica de Brooklyn, donde recuerda que le dijeron que no podía asistir a la universidad. En preescolar, cuando se le preguntó qué quería ser de mayor, su respuesta fue simple: una novia. Era lo único que podía imaginarse para una chica como ella. Cuando cumplió 19 años, se postuló en secreto para Harvard y huyó de la comunidad.

Una vez en Harvard, temía asumir cualquier etiqueta religiosa, pero aún anhelaba encontrar personas luchando con problemas más profundos que el rendimiento académico. Comenzó a asistir a reuniones del grupo humanista y descubrió en Epstein una forma de tutoría que se sentía casi como tener un rabino secular, dijo.

“Greg fue el primer candidato elegido por un comité conformado por un luterano, un científico cristiano, un cristiano evangélico y un bahá’í”, dijo la reverenda Kathleen Reed, capellán luterano que presidió el comité de nominaciones. “Estamos presentando a la universidad una visión de cómo podría funcionar el mundo cuando las diversas tradiciones se centran en cómo ser buenos seres humanos y vecinos”. 

Y para algunos miembros de la comunidad humanista y atea de Harvard, explorar el humanismo les ha traído consigo una comprensión más rica de la fe. 

Sin duda, es un hecho que sorprende, principalmente al ver una posición dedicada a ser ocupada por una persona afiliada a una religión tradicional. Sea ahora tomada por un presidente que niega la existencia de un creador como tal. 

Esta cuestión plantea muchas preguntas, una de ellas es la siguiente. 

¿Puede acaso el hombre encontrar un significado final, sin la creencia en Dios? 

¿De qué manera el humanismo puede suplantar el vacío existencial en el ser humano? 

Te invitamos a dejar tus comentarios en la parte inferior. 

Redacción GodScience

About Redacción GodScience

Redacción GS.

2 Comments

  • Juan Manuel Londoño says:

    “Siempre se ha observado que, cada vez que la doctrina del evangelio es corrompida para introducir un tipo de religión más racional, aumenta proporcionalmente la avalancha de libertinaje y disolución” Edward Fisher.

  • Pablo says:

    EL bien sin DIOS que disparaté, definitivamente estamos en n los últimos tiempo, la junta que lo escogió no creo que alguno de sus miembros sean cristiano.

Leave a Reply