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Los dispositivos digitales pueden afectarte en todo, desde el sueño hasta tu creatividad.

@Unsplash

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Nos guste o no, los dispositivos digitales están en todas partes. Algunos de nosotros apenas podemos dejarlos de lado, incluso cuando nos encontramos con nuestros amigos. Si bien estos dispositivos pueden contribuir a una mejora del aprendizaje y ayudarnos a construir comunidades mas solidas, también pueden interferir con todo, desde el sueño hasta la creatividad. 

El pediatra Michael Rich, desea conocer y ayudar a los niños junto a sus padres a gestionar su comportamiento, en medio de este panorama digital en constante cambio. 

“No se trata sobre cuánto tiempo estamos usando pantallas, lo que realmente importa; es cómo los estamos usando y cómo responde nuestro cerebro ante esto”, dice Rich, director del Centro de Medios y Salud Infantil del Boston Children’s Hospital, profesor asociado de pediatría en HMS y profesor asociado de ciencias sociales y del comportamiento en el Harvard TH Escuela Chan de Salud Pública. 

Mientras el cerebro humano se mantiene creciendo, aumentan el numero de sinapsis o conexiones neuronales, potenciando su desarorollo y capacidad neuronal. Sin embargo, una de las tareas del cerebro, es deshacerse o eliminar aquellas que son menos usadas y el uso de dispositivos digitales juega un rol importante en ese proceso, de acuerdo al pediatra Michael Rich. Gran parte de lo que sucede en la pantalla proporciona una estimulación “empobrecida” del cerebro en desarrollo en comparación con la realidad. En otras palabras, el contenido que observamos la mayor parte del tiempo en nuestros dispositivos digitales, corresponde a material ausente de beneficios para nuestros cerebros (contenido chatarra).

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Los niños necesitan un menú diverso de experiencias tanto en línea como, en el mundo real, incluida la oportunidad de dejar que sus mentes exploren la creatividad. En otras palabras, dejar que los niños exploren el mundo real y sean beneficiados de los estímulos reales, que ofrece nuestro mundo físico y no el digital. “El aburrimiento es el espacio en el que ocurren la creatividad y la imaginación”.

“El aburrimiento es el espacio en el que ocurren la creatividad y la imaginación”. 

Una buena noche de sueño también es clave para el desarrollo del cerebro, y los investigadores de HMS han demostrado que el uso de dispositivos de pantalla que emiten luz azul como los teléfonos inteligentes antes de acostarse puede alterar los patrones de sueño al suprimir la secreción de la hormona melatonina. 

Muchos adolescentes que se quedan despiertos hasta tarde enviando mensajes de texto no solo están durmiendo menos, también carecen del sueño REM profundo esencial para procesar y almacenar información de ese día en la memoria. 

“Entonces, incluso si permanecen despiertos en la clase de álgebra”, dice Rich, “es posible que no recuerden lo que sucedió en la clase ayer”. 

El cerebro de una persona joven carece de un sistema de autocontrol completamente desarrollado que le ayude a detener este tipo de comportamiento obsesivo. 

El Dr. Rich, se mantiene trabajando en un proyecto de investigación que ya se encuentra en marcha en Canadá, con planes de expandirse a Australia, Finlandia y al resto de los continentes que se encuentran asociados a la organización Sesame Workshop. El estudio pretende seguir de cerca de un grupo de 3,000 – 5,000 jóvenes durante un lapso de 10 anos, estudiando cuidadosamente el impacto de la tecnología digital en su bienestar, físico, mental y social.  

Los hallazgos de este estudio se publicarán de manera continua para que los profesionales de la salud y educación, así como los padres de familia, puedan implementar en tiempo cambios positivos para el bienestar de sus hijos.  

Finalmente el Dr. Michael Rich nos ofrece una serie de consejos sobre el uso de medios digitales. 

  • Tenga cuidado con las distracciones de los medios digitales. La mitad de los niños y las tres cuartas partes de los padres sienten que el otro está distraído cuando se hablan. 
  • Tenga con sus hijos comidas regulares y sin pantallas. 
  • Aleja tu dispositivo. Manten una presencia real y genuina con los demas. Observa el mundo que te rodea. Deja que tu mente piense y se despeje. 
  • Antes de ir a dormir, evita el uso de pantallas que emiten luz.
  • Aprenda a jugar en línea con sus hijos en lugar de prohibírselos. Mientras juega, ayúdelos a pensar en lo que ven y hacen en la pantalla. 
  • Ayude a sus hijos a planificar cómo pasar su tiempo, enfocándose en actividades importantes y favoritas para evitar caer en el abismo de los dispositivos.

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Redacción GodScience

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