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Acechaba la tierra como un depredador, eclipsando enormemente a su Tyrannosaurus rex contemporáneo.

@Victoria el T-rex, Museo Natural de Ciencia, Houston, Tx.

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Era como un oso pardo comparado con un coyote. El T-rex bien podría haber sido la presa del recién acuñado Ulughbegasaurus hace unos 90 millones de años, dijo Darla Zelenitsky, profesora asociada de paleontología de la U de C. “Muy probablemente mantuvieron a los tiranosaurios fuera del radar, ya que obviamente eran mejores depredadores.

La desaparición de (Ulughbegasaurus) probablemente permitió que las especies de tiranosaurios se convirtieran en los principales depredadores de Asia y América del Norte hace unos 80 a 90 millones de años, que persistieron en formas grandes como Albertosaurus, Gorgosaurus y T-rex”. 

Un paleontólogo ruso probablemente descubrió la mandíbula fosilizada del dinosaurio en la década de 1980 durante una excavación en lo que entonces era la República Soviética de Asia Central de Uzbekistán, dicen los investigadores. La cual se mantuvo en el Museo Geológico Estatal del país hasta que atrajo el interés de otros investigadores, incluido el del ex alumno de la U de C, el Dr. Kohei Tanaka y Zelenitsky, que buscaban una pieza faltante del rompecabezas de dinosaurios depredadores de esa época. 

Tanaka, quien inicialmente identificó los fósiles en 2019, es el primer autor de un artículo publicado por la Royal Society que detalla el descubrimiento. 

Usando modelos virtuales en 3-D, vincularon dientes fosilizados a la mandíbula y determinaron que habían descubierto una nueva especie de dinosaurio. “Nos faltaba el vértice, y ahora lo tenemos aquí”, dijo Zelenitsky, y agregó que la era está bien estudiada y está ricamente representada por numerosos descubrimientos de variantes de dinosaurios. 

 “Me sorprendió que tomara tanto tiempo identificar a un depredador tan grande, así que esto es muy emocionante”.

@Victoria el T-rex, Museo Natural de Ciencia, Houston, Tx.

Era cinco veces más grande que T-rex, tomando en cuenta las dimensiones de su mandíbula, el tamaño del animal era probablemente de 7,5 a ocho metros de largo, con un peso de más de 1.000 kilogramos.

En comparación con el Tyrannosaurus rex de su época, este no había evolucionado completamente hasta convertirse en el cazador gigante en el que eventualmente se convertiría, pesando menos de 200 kilogramos y extendiéndose de tres a cuatro metros desde la punta de la cola hasta la nariz. 

“Era como un oso pardo comparado con un coyote”, dijo. 

Los dientes fosilizados muestran que Ulughbegasaurus también difería en sus prácticas de caza y alimentación del T-Rex, que sería más ronco millones de años después, dijo Zelenitsky. 

“Tenía mordeduras cortantes con dientes en forma de cuchilla, mientras que las mandíbulas de T-rex eran más para aplastar huesos”, dijo. 

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El dinosaurio recién descubierto desapareció del paisaje hace unos 89 millones de años y los científicos no están seguros de por qué, aunque podría ser el resultado de cambios en el medio ambiente o la disponibilidad de presas, dijo el paleontólogo de la U of C. 

“Las especies de presa como los dinosaurios herbívoros pueden haber cambiado si la flora o la vegetación cambiaron, por ejemplo”, dijo. 

 A partir de un fósil de 79 millones de años, los científicos de la U de C descubrieron el año pasado un gran tiranosaurio de Alberta carnívoro al que llamaron Thanatotheristes, o “segador de la muerte”. 

Fue el primer descubrimiento de este tipo realizado en Canadá en 50 años, dicen los investigadores. 

Redacción GodScience

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