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El Doctor Ian H. Hutchinson (7 Junio 1951) es un profesor de ciencia e ingeniería nuclear en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Su principal area de interés e investigación es la física del plasma, especialmente el confinamiento magnético de los plasmas (gases ionizados): donde busca permitir que las reacciones de fusión, y la fuente de energía de las estrellas, se utilicen para la producción práctica de energía.

El doctor Hutchinson y su equipo del MIT diseñaron, construyeron y operaron el Alcator C-Mod tokamak, una instalación experimental internacional cuyos plasmas confinados magnéticamente, sostienen temperaturas que superan los 50 millones de grados Celsius siendo el prototipo de un futuro reactor de fusión.

El interior del experimento de fusión Alcator C-Mod en el MIT rompió recientemente el récord de presión de plasma para un dispositivo de fusión magnética. El interior del dispositivo en forma de rosquilla confina el plasma más caliente que el interior del sol, utilizando campos magnéticos elevados. El postdoctorado Ted Golfinopoulos, que se muestra aquí, está realizando el mantenimiento entre campañas de plasma.

Créditos: Foto: Bob Mumgaard / Plasma Science and Fusion Center

El profesor del Departamento de Ciencia e Ingeniería Nuclear Ian Hutchinson le muestra al gobernador Patrick la Sala de Control Alcator C-Mod.
Foto: Paul Rivenberg

Después de su educación universitaria en la Universidad de Cambridge, sus estudios de posgrado, como becario de la Commonwealth en la Universidad Nacional de Australia, involucraron experimentos en uno de los primeros tokamaks que operaron fuera de la Unión Soviética. Después de una investigación innovadora (1976-9) sobre el primer experimento importante de tokamak del MIT, trabajó en una configuración de confinamiento diferente, con la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido, donde realizó mediciones históricas de la estructura de turbulencia magnética que muestra que podría explicar el transporte de energía.

Mas tarde, regresó al MIT en 1983 como miembro de la facultad del departamento de Ingeniería Nuclear. Dirigió el proyecto Alcator de 1987 a 2003 y se desempeñó como Jefe del Departamento de Ciencia e Ingeniería Nuclear del MIT de 2003 a 2009.

Sus contribuciones científicas personales abarcan muchas áreas de la física del plasma, incluida la primera medición directa de resistividad anómala durante interrupciones de MHD y de perfiles de corriente hueca durante el aumento de corriente.

Las primeras observaciones de radiación ciclotrón de electrones tokamak polarizados y el desarrollo de diagnósticos de distribuciones de electrones térmicos y no térmicos. Basándose en ella, la teoría fundamental de las sondas de Mach para medir el flujo de plasma, estudios computacionales y analíticos exhaustivos de la interacción de plasmas que fluyen con objetos incrustados y observaciones de la rotación espontánea del plasma tokamak.

Además de 200 artículos de revistas sobre una variedad de fenómenos del plasma, el Dr. Hutchinson es ampliamente conocido por su libro de texto estándar sobre medición de plasmas: Principios de diagnóstico de plasma (2002), y más recientemente, Guía para estudiantes de métodos numéricos (2015), ambos publicados por Cambridge University Press.

Ha formado parte de numerosos paneles nacionales de revisión de la fusión y del consejo editorial de Physics of Fluids B, Physical Review E y New Journal of Physics.

Fue editor en jefe de la revista Plasma Physics and Controlled Fusion (2000-4).

Fue presidente de la División de Física del Plasma de la Sociedad Estadounidense de Física en 2008. Sus intereses de investigación personales actuales incluyen el transporte de la cantidad de movimiento del plasma, la radiación de plasma, las interacciones de los plasmas que fluyen con objetos sólidos y partículas de polvo, y los fenómenos de los límites de tokamak.

Es miembro de la Sociedad Estadounidense de Física y del Instituto de Física.
Hutchinson también es autor del programa informático TtH a TeX to HTML translate, ampliamente utilizado para la publicación web de matemáticas.

 

Ha escrito y hablado ampliamente sobre la relación entre la ciencia y la fe cristiana, y es el autor del libro Monopolizing Knowledge: Un científico de 2011 refuta el cientificismo que niega la religión y destruye la razón.

El doctor Hutchinson ha escrito sobre filosofía de la ciencia, argumentando contra el cientificismo. Su obra mas reciente “Puede un cientifico creer en los milagros?” (enlace en la parte superior) aborda de manera elocuente y eficaz, un tema muy importante para la comunidad cientifica y el publico en general.

Hutchinson es un colaborador de la Fundación BioLogos y ha escrito y hablado sobre la relación entre ciencia y religión, argumentando que la creencia religiosa, y la creencia en el cristianismo en particular, pueden reconciliarse perfectamente con la ciencia. Ha hablado en el Foro Veritas sobre el tema de los milagros, debatiendo el profesor de filosofía atea Donald Hubin. También ha argumentado contra el nuevo ateísmo.

Es un entusiasta pescador con mosca, jugador de squash y le encanta participar en el coro de su iglesia.

Referencias:

  • https://www-internal.psfc.mit.edu/~hutch/
  • http://monopolizingknowledge.net/
  • http://www.veritas.org/miracles-an-osu-atheist-and-an-mit-christian-discuss-belief-and-reason/

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Redacción GodScience

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